Kerbal Space Program 2 se dirige al espacio con una base científica

Los científicos reales se aseguran de que la secuela se mantenga fiel a sus raíces prácticas, incluso cuando se adentra en territorio teórico.

Kerbal Space Program tiene un secreto, pero no es difícil de encontrar, solo lleva algo de tiempo. Mientras juegas con las configuraciones de los cohetes y las cargas útiles de combustible, mientras miras nerviosamente el temporizador de cuenta regresiva en la plataforma de lanzamiento, mientras ajustas una velocidad orbital, de repente sucede: algo hace clic yConsíguelo. Y una vez que lo obtiene, solo quiere ver qué puede hacer con él.

El secreto a voces del programa Kerbal Space es que ofrece a los jugadores una visión real de la física orbital de una manera que la mayoría de las aulas no pueden. La secuela saldrá este año, y aunque Kerbal Space Program 2 tiene la mira puesta en los viajes interestelares y otras hazañas que aún son estrictamente teóricas, sus diseñadores están ansiosos por mantener la capacidad del original para emocionar, asombrar y, en última instancia, enseñar.



“El aspecto educativo accidental de este juego es una de las cosas más hermosas que tiene”, dice el director creativo Nate Simpson. 'No es un juego educativo con mayúscula y no lo comercializamos como tal, pero luego aprendes cosas realmente importantes y fundamentales sobre la forma en que funciona el universo, lo cual es muy raro en un videojuego'.





Para la mayoría de los jugadores, el momento 'a-ha' es cuando comprenden por primera vez:De Verdadentender - cómo funciona una órbita.

'Todo el mundo sabe lo que es una órbita, ¡es cuando una cosa gira alrededor de otra!' Michael Cook, productor ejecutivo de la editorial Private Division, dice. 'Pero hay un momento en el que te das cuenta de que no estás volando para llegar al espacio, estás volandooblicuopara llegar al espacio. Y luego hay una serie de conceptos, progrado y retrógrado, en los que esencialmente estás cambiando las dimensiones de tu órbita yendo más rápido o más lento. Hay un momento en el que todo cambia 90 grados dentro de tu cerebro y piensas:oooh!Y de repente surge este universo de posibilidades & hellip; todo simplemente se basa en sí mismo '.



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Pero, ¿cómo continúas enseñando conceptos fundamentales cuando te alejas de las ciencias prácticas y aplicadas y pasas a lo teórico? Los desarrolladores tenían un nuevo video de demostración para mostrar en PAX East, que incluía imágenes de colonias planetarias, nuevas formas de propulsión nuclear, plataformas de lanzamiento espaciales y, en última instancia, viajes a estrellas distantes. Los desarrolladores son muy conscientes del problema y están tomando medidas para asegurarse de que Kerbal Space Program 2 conserve la base del original, o al menos, la mayor parte.



Cuando la primera persona ponga un pie en Marte, supongo que su declaración histórica incluirá un reconocimiento a nuestro equipo.

Nate Simpson



Director creativo

“Obviamente, si estos fueran problemas de ingeniería completamente resueltos, los estaríamos usando ahora mismo”, dice Cook. 'Pero no hay un solo motor en esto que no tenga algún tipo de raíz en la ciencia real'.



Dado que las distancias interestelares son órdenes de magnitud más grandes que las que se encuentran dentro de un solo sistema solar, Kerbal Space Program 2 está introduciendo nuevos motores de cohetes que utilizan formas novedosas y teóricas de combustible, como hidrógeno metálico, gas hidrógeno que se ha comprimido hasta el punto que forma una red alcalina, que sería un combustible extremadamente potente.



“La mayoría de los desafíos de ingeniería con los motores de próxima generación están relacionados con la refrigeración”, explica Simpson. “Resulta que es bastante fácil hacer que sucedan cosas muy violentas dentro de la boquilla de un cohete. El problema es que todo lo que no sea vaporice el vehículo en sí '.

Un panel de expertos científicos ayuda al equipo del Programa espacial Kerbal 2, que incluye al Dr. Uri Shumlak, presidente asociado de investigación en el departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Washington. También está el Dr. Joel Green, un astrofísico que trabaja en el Telescopio Espacial James Webb, quien brinda orientación al equipo sobre el movimiento de los cuerpos celestes.

“Es posible que dediquemos más tiempo a cotejar estas cosas con la realidad, porque gran parte de ello es, a primera vista, inverosímil”, dice Cook.

La presentación de PAX East se apoya en gran medida en la comedia inadvertida del Programa espacial Kerbal 2: mucho de lo que hace que su enfoque particular de la ciencia sea tan divertido, después de todo, es ver cómo las cosas salen catastróficamente mal. Las explosiones resultantes han recibido un cambio de imagen significativo, y el nuevo sistema de iluminación hace que todo parezca más dramático y real: la secuencia de lanzamiento que mostró el equipo fue particularmente conmovedora.

Pero la presentación también destaca algunas de estas fronteras inexploradas para la exploración. Los paneles solares se extienden por la superficie de una luna distante, y en otros lugares, una nave interestelar del tamaño del Empire State Building se desliza y se aleja de un astillero orbital con el telón de fondo de los anillos de un gigante gaseoso.

Es inspirador ver, incluso cuando los barcos están tripulados por Kerbals tontos y con los ojos muy abiertos. Y esa inspiración ha demostrado ser motivadora. Una persona que se había alineado para ver la demostración de PAX, dice Simpson, les dijo que recientemente había aceptado un trabajo con SpaceX y que había sido el Programa espacial Kerbal el que originalmente lo había interesado en la exploración espacial.

“Esta es una progresión que puede llegar muy, muy lejos”, dijo riendo. 'Cuando la primera persona ponga un pie en Marte, supongo que su declaración histórica incluirá un reconocimiento a nuestro equipo'.